蝴蝶为什么那么漂亮?


蝴蝶也许是图画及色彩最精致的生物。蝴蝶色彩源于羽翼上的鳞片。其鳞片上富含由几丁质构成的晶体(螺旋二十四面体),该物质也出现在昆虫的外骨骼上。这些晶体构造非常复杂,并且极端细小,尺度仅几纳米。

纳米技能也能够制造出这种细小构造,它们对医学、电子工业、太空游览等范畴非常重要。然而,蝴蝶羽翼上的纳米构造远比任何人造物更复杂。现在,科学家正在探求蝴蝶羽翼的晶体发育如何应用于工业。该研讨宣布在《Science Advances》上。

现在,人们无法在蝴蝶羽翼的发育进程中研讨它。所以,研讨人员将成体蝴蝶的鳞片扩大了许多倍进行查验。他们选用一种来自墨西哥的小灰蝶,其羽翼上侧为带蓝色斑纹的墨黑色,下侧为底缘带红色斑纹的绿色。但假如扩大了看,绿色并不完满是绿色。鳞片虽为明绿色,但布景是橙红色。此外,鳞片本身也不完满是绿色,而是由不重叠的许多色块构成。

每片鳞片都富含构造化的纳米晶体。有趣的是,它们彼此别离,松散地与羽翼下侧表面衔接在一起。在羽翼上,晶体由小至大呈线状摆放。或许鳞片即是依照这种方法构成的,它在羽翼上不断地发育。发育阶段好像凝结在时间里,展示出晶体的构成进程。在发育进程中,鳞片也许是先构成外壳,再构成内部晶体构造。

尽管这仅仅是一种蝴蝶的状况——蝴蝶品种超过14万,但研讨人员以为这种发育方法或许能够推行至大大都羽翼鳞片上。也即是说,一切蝴蝶也许都是经过相似的方法构成色彩。这能够应用在纳米技能中——比如光导技能,由于它们能够在恣意方向上控制光。
自然界为技能进步带来创意。

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